Après une nuit tout ce qu’il y a de plus banal et un bon petit déjeuner très apprécié (surtout les gaufres à faire soi-même !), on plie bagage et on se dirige vers notre hôtel à Manhattan pour la nuit suivante qui se trouve dans le quartier de Chinatown soit à l’extrême Sud de l’île.

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Sans vraiment s’en rendre compte et étant donné l’absence de trafic routier, on arrive en très peu de temps (15-20 min) au niveau de Central Park. A ce moment une idée me traverse l’esprit : tout le monde dit que circuler dans New York est assez difficile et contraignant : vérifions cela !

Virage serré à gauche et direction la 42ème rue (qui sans le savoir est la rue de Times Square!). On découvre avec stupéfaction les buildings plus hauts les uns que les autres, on traverse Times Square et ses immenses panneaux publicitaires sans la moindre difficulté, puis on se rend à notre hôtel.

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On dépose les valises, on laisse la voiture dans un parking avec valet (la norme à New York à priori) et on commence à marcher en direction de la Statue de la Liberté.

Sur notre chemin on croise (c’est quand même prévu!) Wall Street, Trinity Church, le Taureau de Wall Street et on arrive à Battery Park : embarcadère pour les ferries menant sur Liberty Island et Ellis Island.

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Délestés de quelques dollars on embarque sur le ferry pour une visite de Liberty Island. Il fait un temps magnifique, on est le 6 décembre et il fait environ 10°C, c’est idéal. Le ciel est bleu, les photos sont magnifiques. On se munit de nos audio-guides et on entame la visite de l’île.

Mine de rien le temps file, les heures passent et cela fait bientôt 2h que l’on est ici ! On reprend le ferry qui nous dépose à son prochain arrêt : Ellis Island. Je ne vous refait pas l’histoire du triage des immigrants arrivant par bateau ici mais il faut avouer que l’endroit est impressionnant et, toujours munis de nos audio-guides, on prends toute la mesure de ce fameux « triage ».

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Enfin, on embarque une dernière fois sur le ferry qui nous ramènera sur la terre ferme. La nuit commence à tomber, et oui, on est en décembre, il fait nuit tôt ! On décide donc de se rendre à pied à Ground Zero. Les deux piscines immenses ayant remplacées les Twin Towers sont impressionnantes et le simple souvenir de ce qu’il s’est passé ici 14 ans plus tôt fait froid dans le dos… Les avions contournant l’île de Manhattan nous laissent imaginer le pire… Par manque de temps on décide de ne pas visiter le 9/11 Memorial mais on s’autorise quelques minutes à contempler le One World Trade Center qui est, il faut bien l’avouer, une merveille d’architecture avec toutes ses surfaces vitrées dans lesquelles le coucher de soleil se reflète.

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Dans nos plans initiaux on devait, après cela, se rendre sur la High Line pour la parcourir et se rapprocher du centre de l’île. On prends donc le métro et on descends quelques stations plus loin : il fait nuit !! Finalement on décide de continuer dans le métro et de se rendre sur Times Square : wahou !

Le calme et le peu de gens croisés dans la journée laissent place à une foule massive. Il est très difficile de se déplacer sans devoir jouer des coudes. Cependant le spectacle est à la mesure de ce que l’on peut voir à la télé : des lumières partout, on se croirait en plein jour. Vraiment.

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On réussi à se faufiler pour atteindre le Disney Store et on croise sur notre chemin le fameux Naked Cowboy qui plaira sûrement aux filles qui vont lire cet article 🙂

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On croise également quelques artistes de rues qui dessinent, peignent de manière très étrange, etc…

Le Disney Store est finalement assez petit, je m’attendais à plus grand et à plus de chose (à titre de comparaison, je dirais qu’il est équivalent, si ce n’est plus petit, à celui des Champs-Elysées). Les employés sont pleins de bonne humeur, ils chantent, ne sont pas « agressifs » et ne forcent pas du tout la vente, c’est un sentiment vraiment agréable que l’on retrouvera tout au long de notre visite de cette ville/île.

Petit aparté : En comparaison de Paris (qui est ma seule référence en terme de mégalopole visitée), je me suis senti en sécurité, je n’ai jamais eu peur de me faire agresser, de me faire arracher mon appareil photo ou mon téléphone. Peut être que l’omniprésence des forces de l’ordre y est pour quelque chose, peut être pas, mais toujours est-il que je garde un très bon souvenir de l’ambiance que dégage cette ville.

Après le Disney Store on se dirige vers le M&M’s World : de la folie !! Des tubes remplis partout, un orgue de M&M’s ^^ Bien évidemment les prix sont à la mesure de la démesure ambiante et on y laisse très vite quelques billets verts…

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L’heure de se restaurer approche. Quoi de mieux qu’un bon vieux hot-dog mangé debout sur un coin de rue tout en admirant toutes ces publicités ? Chaque minute est un spectacle, chaque personne croisée apporte son lot de folie, chaque petit commerçant. C’est étouffant et en même temps agréable, sentiment très étrange je vous l’accorde !

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Enfin, on se dirige vers le Rockefeller Center qui se trouve à deux rues de là. On croise sur notre route des places très joliment décorées aux couleurs de Noël et là, au coin d’un building, on aperçoit LE sapin ! Il est immense (entre 25 et 30 m), coloré, rempli de monde évidemment mais tellement magnifique ! La magie de Noël est là.

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Il commence à se faire tard, on doit encore prendre le métro et marcher un peu pour rentrer à l’hôtel, récupérer nos bagages et prendre possession de notre chambre.

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Bien qu’orienté vers l’Ouest, la fenêtre de notre chambre me permet d’apercevoir le Manhattan Bridge et ses belles couleurs :

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Je descends fumer une dernière clope, je remonte 5 min plus tard et je retrouve les filles toutes endormies 😉 La journée a été dure, il est temps de se reposer car demain on recommence !!

 

Voici les autres photos de ce jour :

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